PARAÍSO FRANCÉS

Otros nombres comunes

Palo jeringa, Ben, Acacia y Jazmín frances.

Nombre científico

Moringa oleifera Lam.

Familia botánica

Moringaceae.

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   Descripción

   Árbol de hasta 9 m de altura, de corteza áspera y correosa y con las ramas jóvenes puberulentas. Hojas alternas, 2 o 3 pinnadas, caducas, de 30 a 60 cm de longitud; foliolos numerosos, opuestos, de 1 a 2 cm de largo. Flores fragantes y agrupadas en grandes panículas axilares; 5 pétalos, desiguales y blancos. Fruto capsular, lineal, 3-angular, pendular, de hasta 40 cm de largo y 1 o 2 cm de ancho. Semillas aladas.

 

   Origen

   Natural de Asia Tropical. Cultivado en regiones tropicales de todo el mundo.

 

   Localización

   Cultivado en Cuba,  generalmente en zonas rurales y a veces como ornamental en zonas urbanas. Subespontánea después del cultivo.

 

   Propiedades medicinales reconocidas

      Sin efectos terapéuticos comprobados.

 

   Otras propiedades atribuidas

        (Aún no aprobadas)

   Las semillas han sido usadas como purgante, al igual que su aceite, también utilizado para tratar la escabiosis. La raíz o su corteza se emplea en casos de hidropesia, como rubefaciente, antiescorbútica, digestiva y aperitiva. Las flores se utilizan para
curar afecciones respiratorias y oculares. Semillas antimicrobianas.

 

   Advertencias

   La resina del tronco es algo caústica. El jugo de las hojas es un poco irritante. La absorción del fruto en gran cantidad puede ser tóxica. Las semillas contienen compuestos mutagénicos. El aceite no se debe consumir por vía oral; su actividad puede afectarse por la luz o forma de extracción.

 

   Otros usos

   El aceite de las semillas se emplea para lubricar relojes y otros equipos delicados; también en  perfumería. Las semillas pueden utilizarse para la purificación de las aguas.

 

   Componentes

   La corteza de la raíz contiene afomina y espiraquina. Las semillas y la raíz contienen 4 (a-L-ramnosiloxi) benzilisocianato y
pterigospermina (sustancia antimicrobiana). El aceite contiene
ácidos palmitico, esteárico, benoptérico y moríngico.

 

   Referencias bibliográficas

  • Fuentes, V. N. et al.: Plantas medicinales de uso popular referidas como tóxicas. Boletín de reseñas. Plantas medicinales 19:37, 1988.

  • Liogier, H. A.: Plantas medicinales de Puerto Rico y del Caribe. San Juan. Iberoamericana de ediciones, 1990: 566.

  • Robineau, L.: Hacia una farmacopea caribeña. Sto. Domingo. Enda-Caribe/UNAH, 1991: 241.

  • Roig, J. T.: Plantas medicinales, aromáticas o venenosas de Cuba. La Habana. Ed. Científico-Técnica, 1988: 241.

 

  
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