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3 de diciembre Día de la Medicina Latinoamericana

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Carlos J. FinlayDía de la Medicina Latinoamericana. Se celebra en Cuba y demás países latinoamericanos, en conmemoración del natalicio del sabio cubano Carlos Juan Finlay quien nació el 3 de diciembre de 1833 en Camagüey.

Este día también concluye la jornada de homenaje a los trabajadores de la salud que inicia el 22 de noviembre.

Antecedentes históricos

En el acta de la sesión de la Junta de Gobierno de la Academia de Ciencias Médicas, Físicas y Naturales de La Habana del 12 de diciembre de 1932, consta la proposición de nombrar una comisión que se encargara de los preparativos para conmemorar al siguiente año el centenario del natalicio de Carlos Juan Finlay (1833-1915).

Esta iniciativa de celebrar con solemnidad los 100 años del nacimiento del sabio cubano, había sido lanzada mucho tiempo antes por el doctor Jorge Le Roy Cassá y fue el día de esa reunión que adquirió carácter oficial. Más aún, en el acta de la referencia se hizo también costar que el entonces joven médico Horacio Abascal Vera, preocupado porque una vez que transcurriera la fecha del 3 de diciembre de 1933 desaparecería de la escena una efemérides tan gloriosa, sugirió como forma de perpetuarla la realización de las gestiones pertinentes para constituirla como “Día de la Medicina Americana”, de manera que todos los países dieran cuenta esa fecha de sus progresos, tanto en el área médica en particular, como en los aspectos económicos y culturales en general, en los cuales la obra de Finlay había ejercido una influencia favorable.

Tras las deliberaciones de rigor, se designó la comisión, cuya denominación respondió a las propuestas de los mencionados doctores Le Roy y Abascal. En virtud de ello se bautizó con el nombre oficial de Comisión del Centenario del Nacimiento de Finlay y del Día de la Medicina Americana. Este colectivo funcionó bajo la presidencia del entonces Presidente de la Academia, doctor Francisco M. Fernández, auxiliado por cuatro Vicepresidentes, a saber, los doctores José A. Presno Bastioni, Presidente saliente de la Academia; Manuel Martínez Cañas, Presidente de la Sociedad de Estudios Clínicos de La Habana, en la cual Finlay dio a conocer gran parte de sus trabajos fundamentales; José A. López del Valle, colaborador de Finlay en su obra de erradicación de la fiebre amarilla y Antonio Díaz Albertini, también colaborador además de médico personal del sabio y miembro de la Junta Nacional de Sanidad y Beneficencia.

La comisión se integró además por los doctores Le Roy y Abascal como Secretario y Secretario Adjunto, respectivamente, quienes tuvieron la responsabilidad de llevar adelante el trabajo práctico con vistas al logro de sus iniciativas, así como por los también doctores Julio Ortiz Cano como Tesorero y Enrique J. Montoulieu como Vicetesorero.

La sugerencia del doctor Abascal prosperó meses después, en ocasión de la celebración en Dallas, Texas, Estados Unidos de América, del IV Congreso de la Asociación Médica Panamericana, entre el 21 y el 25 de marzo de 1933. La conclusión del trabajo que presentó como ponencia a ese evento bajo el título de “Finlay, panamericanismo y día de la medicina americana”, proponía justamente la conmemoración solemne, el 3 de diciembre de ese mismo año, del centenario del natalicio del científico cubano y la instauración de la fecha como el “Día de la Medicina Americana” con carácter permanente. La proposición tuvo una acogida muy favorable de parte de los representantes de los países allí reunidos, quienes la aprobaron por unanimidad.

Por primera vez en Cuba

Así, desde del 3 de diciembre de 1933 y por la iniciativa del doctor Abascal, se celebra anualmente cada nuevo aniversario del nacimiento de Carlos J. Finlay. Durante cerca de 30 años, la trascendental efeméride se conmemoró como el “Día de la Medicina Americana”, según se había acordado en el referido Congreso de la Asociación Médica Panamericana.

Instauración de la fecha como tal

Sin embargo, con posterioridad al triunfo de la Revolución cubana, se consideró que el 3 de diciembre de cada año debían ser objeto de homenaje todos los trabajadores que de cualquier forma dedican su esfuerzo a las disímiles labores que tienen que ver con el fomento, la preservación y el restablecimiento de la salud dentro o fuera del país. Esta es la razón por la que se celebra desde entonces en esa fecha el Día de la Medicina Latinoamericana y del Trabajador de la Salud.

Celebración en Cuba

Para conmemorar la fecha, Cuba desarrolla jornadas de homenaje a los trabajadores de la salud y para resaltar los principales logros en esta esfera cada año entre los que destacan los avances en el programa materno infantil, los aportes de la isla en cooperación médica internacional para llevar salud a lugares intrincados, a donde nunca ha ido un especialista, así como el apoyo a otras naciones ante desastres naturales y epidemias.

Desde hace años, en esta fecha es otorgada en el país la Orden Carlos Juan Finlay a personalidades nacionales por sus méritos y aportes al desarrollo social y económico en homenaje al eminente científico cubano descubridor del agente transmisor de la fiebre amarilla.

diciembre 03/2019 (ECURED)